Canadá, Ola de calor causa cientos de muertes

La ola de calor extremo sin precedentes que desde hace días vive el oeste de Canadá ya se ha cobrado centenares de vidas, han informado las autoridades canadienses. La localidad de Lytton, que estableció el récord de temperaturas, alcanzó los 49,6 grados y tuvo que ser evacuada por un incendio.

La directora forense de la provincia de Columbia Británica, en la costa del Pacífico de Canadá, Lisa Lapointe, señaló en un comunicado que en los últimos cinco días el número de muertes repentinas se ha disparado a 486, el triple de lo que es normal en estas fechas.

«Creemos que es muy probable que el calor sea un factor en muchas de esas muertes pero es algo que tiene que ser confirmado», afirmó.

Lapointe añadió que el número es preliminar y que es muy probable que siga aumentando en los próximos días porque la mayoría de los fallecidos eran personas que vivían solas en viviendas con pobre ventilación.

Mientras, la pequeña localidad de Lytton, en el interior de Columbia Británica y donde el martes se alcanzó la cifra récord de 49,6 grados, fue evacuada en la noche del miércoles debido a un incendio forestal fuera de control.

Lytton, una pequeña localidad de unos 250 habitantes, se hizo famosa internacionalmente el domingo cuando el termómetro llegó a 47,9 grados centígrados, lo que batió el anterior récord de temperatura máxima de Canadá, establecido en 45 en 1937. Lytton superó el lunes y martes su propio récord hasta llegar a casi 50 grados.

El acalde de Lytton, Jan Polderman, declaró a la radiotelevisión pública canadiense, CBC, que a las 18.00, hora local del miércoles (01.00 GMT del jueves), firmó la orden de evacuación y ordenó a todos los habitantes que abandonasen la localidad.

«La situación es difícil. Toda la localidad está en llamas. En sólo 15 minutos pasamos de tener las primeras señales de humo a, de repente, estar en llamas», añadió Polderman.

El fenómeno que está causando la ola de calor extremo, llamado «cúpula de calor», que consistente en un cúmulo de aire caliente en las capas altas de la atmósfera que puede afectar la presión y los vientos, ha empezado a desplazarse hacia el este, a las provincias de Alberta y Saskatchewan.

El Servicio Meteorológico de Canadá emitió avisos de calor extremo en la vecina provincia de Saskatchewan y advirtió de que las condiciones de calor asfixiantes se mantendrán toda la semana y puede que persistan la próxima.

 

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