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La Game Developers Conference muestra en San Francisco las novedades de un sector en constante creci

El móvil catapulta al videojuego como principal industria del ocio

Probablemente el físico estadounidense William Higinbotham no se imaginó en 1958, que el juego que creó ese mismo año para entretener a los asistentes a una exposición sería el germen de lo que hoy es una industria multimillonaria. Ese juego se llamaba Tenis para dos y utilizaba la tecnología del interfaz de los radares. Dos puntitos en la pantalla y un uno, haciendo de red. Fue un éxito total, con colas de varias horas para jugar un par de minutos. Desafortunadamente, Higinbotham no supo apreciar el potencial y deshechó la idea de patentar el invento.

Durante aproximadamente una década, el invento de éste físico pasó desapercibido hasta los años setenta, cuando apareció una versión casi idéntica de su Tenis para dos, el mítico videojuego Pong. Desde entonces hasta ahora, los videojuegos han ido mejorando y expandiendo su base de usuarios, hasta el punto de ser uno de los sectores que mueve más millones en todo el mundo, superando a otras industrias del entretenimiento como el cine y la música.

“El móvil, la llegada del teléfono inteligente es lo que ha supuesto una revolución en los videojuegos, y éste fenómeno seguirá creciendo en 2019 y los próximos años,” explica Simon Carless, vice presidente ejecutivo de Game Developers Conference (GDC), la feria anual más importante de la industria de los videojuegos Y que se celebra ahora en San Francisco, California.

“Ahora mismo es sin duda lo que genera más beneficios para las empresas y los desarrolladores, porque se puede llevar a todos lados y acceder a usuarios que no entran dentro del perfil tradicional de jugadores de PC o consolas,” dice Carless.

El año pasado fue un éxito para los videojuegos de móviles, con aproximadamente unos 61.000 millones de dólares en ventas en todo el mundo, la mitad de lo generado por toda la industria de los videojuegos.

“En total, han sido unos 120.000 millones de dólares a nivel mundial en 2018, y estamos viendo un crecimiento del 11 por ciento año tras año en el último lustro,” asegura Joost Van Dreunen, experto en videojuegos y director de SuperData, una empresa de Nielsen, que realiza estadísticas de videojuegos. “Pero creo que éste año va a ser el gran año de ésta industria, superando con creces lo generado en 2018, gracias a que gigantes como Google, Amazon, TenCent y otras van a invertir a lo grande en este sector.”

 

El futuro: colaboración, nuevos usuarios y más móviles

No se puede hablar de videojuegos actualmente sin hablar de las herramientas que han hecho posible la explosión de miles y miles de títulos en los últimos 15 años. Unity, InHouse y UnReal dominan las plataformas de motores de videojuegos; proveen las herramientas a los desarrolladores, para que puedan crear contenido.

Desde Unity Technologies, ven buena parte del futuro de los videojuegos en los llamados desarrolladores indies, que no suelen estar asociados a grandes empresas y no cuentan con un gran presupuesto. “Gracias a plataformas como Unity, UnReal y otras, estos desarrolladores logran crear un contenido muy variado, que puede atraer a otro tipo de usuario,” explica Clive Downie, director de márketing de Unity. “Es una interacción muy positiva para todos, sobre todo por que gracias a éstos desarrolladores indie, muchos usuarios descubren que pueden jugar a otro tipo de videojuegos, otras historias más colaborativas.”

Para muchos expertos ésta es la clave del futuro de los videojuegos, que sean colaborativos y que la el contenido se renueve continuamente online. “Si a éso le unes que gracias a los teléfonos inteligentes puedes jugar en cualquier parte, cuando quieras y con quién quieras, además de la expansión del 5G, el sector no va a parar de crecer,” augura Van Dreunen. Para Van Dreunen la palabra clave es sencillez. “Cuanto más sencilla es la plataforma de acceso y uso del juego, más gente podrá usarlo y más crecerá el interés general en ésta industria”.

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