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La mortalidad por males cardíacos es la que más se reduce si una persona acelera la marcha

Caminar rápido baja en 24% el riesgo de muerte

No se trata solo de caminar. Según un nuevo estudio presentado en el Congreso Mundial de Actividad Física y Salud Pública que se realizó en Londres, la clave está en caminar a paso rápido.

La investigación, que analizó los datos de 50 mil personas de Inglaterra y Escocia, concluyó que caminar a un ritmo medio se asocia a un 20 por ciento de menor riesgo de cualquier causa de mortalidad si se compara con quienes caminan lento. Y que quienes caminan de forma veloz logran una reducción del 24 por ciento, es decir, de casi un cuarto.

Cuando se analizó específicamente la mortalidad por enfermedades cardiovasculares, se vio que también disminuía entre 24 por ciento (para los que caminaban a un ritmo medio) y 21por ciento(entre los que lo hacían rápido), comparado con los que tenían una marcha lenta.

El estudio, también concluyó que quienes más se benefician evitando caminar lento son los que tienen en promedio de 60 años o más. Ellos logran una reducción de 46 por ciento en el riesgo de morir por causas cardiovasculares si mantienen un ritmo medio de marcha y 53 por ciento si caminan rápido. "Sin embargo, no hay evidencia de que caminar influya de forma significativa en la mortalidad debido al cáncer", según explicó el autor del estudio, el doctor Emmanuel Stamatakis, de la Universidad de Sydney.

Para entender qué es caminar rápido, el doctor Stamatakis entregó un ejemplo: "Una caminata rápida es en general de entre cinco y seis kilómetros por hora, pero en verdad depende del nivel de quien camina. Una alternativa es caminar a un paso que te agite un poco la respiración o te haga transpirar un poco".

No hay excusas para desaprovechar las instancias posibles para caminar. "Bajarse un paradero antes, preferir las escaleras, hablar por teléfono caminando, hacer breaks eficientes y activos en el trabajo... Además, hay estudios que demuestran que las personas son más eficientes en el estudio y en el trabajo si realizan más actividad física".

"Especialmente cuando no se puede caminar más debido a la falta de tiempo o porque no hay un ambiente amigable para caminar, hacerlo rápido puede ser una buena opción para elevar el ritmo cardíaco, y es una forma sencilla que la mayoría de la gente puede incorporar a sus vidas", dice Stamatakis.

La OMS lanzó este año el programa "Lets be active", que busca reducir en 15 por ciento la inactividad física en el mundo de aquí al 2030.

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