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De dónde viene la palabra "propina" y cuánto se deja en los países de América Latina

Ese mensaje se puede leer en un frasco en un bar. Y medio en broma, medio en serio, lo que busca es que los clientes dejen propina.

Es decir, que sean generosos a la hora de gratificar el servicio más allá del precio a modo de premio para los trabajadores.

Las propinas se dan sobre todo en los sectores gastronómicos, hotelería y algunos transportes, entre otras prestaciones.

Y aunque no es obligatoria en la mayoría de los países de América Latina, dejar propina se extiende en casi toda la región.

Pero detrás de la costumbre existe una curiosidad: el origen de la palabra propina.

Beber

"La palabra propina viene del griego así que no es una palabra española en sí misma y el origen surge de la acción beber que es pino en griego y pro que significa antes", dice  la filóloga española María Nogueira.

"De alguna manera está relacionada con un dinero que se deja como muestra de agradecimiento por la bebida que has consumido. Es como una especie de donación", añade.

Propina mesera.Derechos de autor de La propina no siempre suele ser del agrado de los meseros/as,

Pero con el paso del tiempo, la palabra dejó de estar exclusivamente relacionada a la bebida y pasó a asociarse a la gratificación sobre servicios.

Otra curiosidad es que propina y bebida no solo es una asociación en el idioma español sino que también se aplica a otros idiomas.

"Tiene el mismo sentido en otras lenguas, como en el francés que propina es pourboire que significa beber o antes de beber, y en alemán que es trinkgeld (o dinero para beber)", ejemplifica Nogueira.

¿Por qué la gente da propina?

Dejar propina no tiene como único objetivo la recompensa a quien presta un buen servicio, como un mesero o taxista.

Existen otros motivos detrás de esta gratificación.

Cuenta con propina

 

Las personas no solo dejan propina para premiar un servicio.

Según el profesor estadounidense Michael Lynch, analista del comportamiento del consumidor que realizó numerosos estudios sobre la propina, las personas dan dinero extra tras el pago de la cuenta también para obtener aprobación social, evitar remordimientos y, claro, para aumentar el sueldo del trabajadordetalla en su sitio web.

Y es que muchos empleados de los sectores hoteleros y gastronómicos ganan salarios más bajos de lo normal, como sucede en Estados Unidos.

Entonces se espera que las propinas sean altas para compensar los sueldos bajos. Hasta tal punto que el salario mínimo para trabajadores que reciben propina es menor.

En Estados Unidos el porcentaje de propina puede ir desde el 15 al 21de la cuenta a pagar.

¿Cuánto se deja de propina en América Latina?

Esta es una pregunta recurrente por parte de los viajeros que llegan a la región o cuando uno tiene la suerte de visitar algún país latinoamericano.

Y la mayoría de las veces la respuesta es: "a discreción".

Aunque en varios países existen regulaciones que marcan un mínimo para la propina.

Mesero recibe propina de una mujer.

En algunos países las propinas compensan los salarios bajos de los trabajadores.

Ese es el caso de Costa Ricadonde la ley establece el derecho a la propina de los trabajadores de restaurantes, bares y otros establecimientos donde se preste servicio en mesa a recibir, además del salario, un 10

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